Cultura/Humanidades

¿Una mujer Caballero en la Edad Media?

Un nuevo estudio afirma haber resuelto el misterio de la evidencia de género no binaria en una tumba de guerrero medieval.

En 1968, en el pueblo de Suontaka Vesitorninmäki en el sur de Finlandia, se descubrió la tumba de un guerrero que data del siglo XI. La tumba contenía una mujer con un vestido y tres broches, junto con una enorme espada.

53 años después, ha sido sometido a un nuevo análisis moderno que “desafía las creencias tradicionales sobre los roles de género en las comunidades de la Edad del Hierro y la Alta Edad Media y revela información sobre las expresiones de género de la época”, informa Phys.org. Esta tumba es ahora objeto de un estudio revisionista radical publicado en línea por Cambridge University Press en el reputado European Journal of Archaeology.

La tumba y el guerrero

La región de Häme, donde se encuentra el pueblo, es famosa por sus numerosos sitios arqueológicos y las numerosas espadas que se encuentran allí. Durante muchos años, esta tumba en particular se ha visto como una prueba contundente de que la Finlandia medieval temprana fue una época de mujeres líderes poderosas, que parecían guerreras.

Utilizando el examen de contenido, el muestreo de suelo en busca de micro-restos y un análisis de ADN antiguo (ADNa) para deducir el sexo cromosómico del individuo, se ha presentado una nueva interpretación e hipótesis: que la persona enterrada no es binaria.

A partir de eso, un entierro tan digno indicaría que las personas no binarias eran miembros valorados y respetados de sus comunidades. El guerrero de esta tumba fue enterrado con hermosas joyas y vestido con ropas típicas de las mujeres de este período. El entierro de doble espada (los restos de una segunda espada se han encontrado dentro de la misma tumba), a modo de contraste, son símbolos de masculinidad.

“El individuo enterrado parece haber sido un miembro muy respetado de su comunidad. Habían sido depositados en la tumba sobre una manta de plumas suaves con pieles y objetos valiosos”, dice Ulla Moilanen, candidata a doctorado en arqueología de la Universidad de Turku, Finlandia.

El contenido de esta tumba ha desconcertado a los arqueólogos durante mucho tiempo; después de todo, las dos espadas indicarían tal vez que tanto un hombre como una mujer fueron enterrados juntos, con cualquiera de sus espadas para llevarse al más allá. Otros argumentaron que era una mujer líder o guerrera fuerte que fue enterrada sola y tenía dos espadas enterradas con ella para indicar su poder y prestigio en la Finlandia de la Edad del Hierro tardía.

Oponerse a las normas de género

El estudio señala “una fascinación duradera” por lo que se encuentra aquí: símbolos del poder femenino enterrados junto al armamento masculino. Al mismo tiempo, el estudio se opone firmemente a la interpretación tradicional de las excavaciones sepulcrales, que se clasifican en función de los bienes que se encuentran en ellas. Además, nuevas formas de teoría sobre género e identidad, desarrolladas a partir de la década de 1970, comenzaron a desvincular el constructo sociocultural del género versus la determinación biológica del sexo como clasificación científica.

Teóricos como Judith Butler avanzaron en este argumento en la década de 1990 y argumentaron que el género es una actuación realizada sobre la base de expectativas sociales. “Podría decirse que la división binaria de sexos tiene sus raíces en una mentalidad occidental moderna, y las normas y expectativas de género han variado cultural, geográfica y temporalmente”, escriben en el estudio.

El ADN estaba muy dañado, pero el análisis sugirió que el individuo enterrado tenía la aneuploidía XXY cromosómica sexual, también conocida como síndrome de Klinefelter. Esta es una condición genética en la que un varón nace con una copia adicional del cromosoma X, debido a algunos errores genéticos aleatorios. Se sabe que el síndrome de Klinefelter da como resultado características femeninas, como disminución de la masa muscular o crecimiento de los senos, y también puede provocar infertilidad.

Su lugar en la sociedad

“Según los datos actuales, es probable que el individuo encontrado en Suontaka tuviera los cromosomas XXY, aunque los resultados del ADN se basan en un conjunto muy pequeño de datos”, dice la investigadora postdoctoral Elina Salmela de la Universidad de Helsinki, Finlandia.

Moilanen agrega que “si las características del síndrome de Klinefelter han sido evidentes en la persona, es posible que no se hayan considerado estrictamente una mujer o un hombre en la comunidad de la Alta Edad Media. La abundante colección de objetos enterrados en la tumba es una prueba de que la persona no sólo fue aceptada, sino también valorada y respetada. Sin embargo, la biología no dicta directamente la identidad de una persona “.

Finalmente, el equipo que realizó el estudio también intentó resolver el misterio de la segunda espada encontrada en la tumba. Según Moilanen, solo una de las dos espadas es parte del entierro original. La espada sin empuñadura con mango de bronce probablemente se agregó a la tumba mucho más tarde, quizás otra afirmación simbólica de lo importante que era la persona fallecida para la comunidad.

Lee la entrada original de Sahir Pandey en Ancient Origins

Imagen de cabecera: plan of the Suontaka burial. ‘Täckdike’ marks the water pipe trench which led to the discovery of the grave (Keskitalo, 1969b: 85). B: artist’s reconstruction of the burial, showing the position of the objects on the body. A reproduced by permission of Finnish Heritage Agency. B: drawing by Veronika Paschenko.